《纽约》A3202000010 · 2018年5月26日摄于美国纽约

 

3月14日,美国「圆周率日」。这一天,美国及其他一些西方国家会举办一列活动来庆祝这一节日,比如吃各种馅的派。

圆周率是指圆的周长和其直径之比,一个数学常数,无限不循环。据说目前利用大型计算机已经将圆周率计算到小数点后五万亿位,可谓神龙见首不见尾。

计算更加精确的圆周率,自古至今一直是很多数学家和数学爱好者的孜孜以求,其中就包括了19世纪末美国印第安纳州的爱德华 · 古德温大夫。

通常对古希腊三大难题之一的「化圆为方」大法十几年的不懈研究,这位仁兄发明出了一套全新的数学理论,并计算出一个全新的圆周率:3.2。

这一重大理论发现让古德温欣喜若狂。他生怕别人窃取他的成果,于是通过参议员朋友提交了一项议案,要求州议会立法对他的新理论进行保护。令人大跌眼镜的是,这项编号为246号、「愤怒地谴责了当时使用的『π』值『在实际应用中存在漏洞且具有误导性」,强调了3.2的正统地位」的《圆周率法案》竟然在印第安纳州众议院获得全票通过。

当地的最大报纸《印第安纳哨兵报》对此进行了大张旗鼓的报道:「这项法案不存在欺骗。古德温医生和本州教育厅长都相信这个数字是人们一直在寻找的答案。这一圆周率的发现者古德温医生是一位著名的数学家,他对这个数字具有绝对的知识产权,但如果众议院能够通过本法案,古德温大夫愿意免费提供这个圆周率给本州人民无偿使用。」

这项法案让不被待见已经很久了的印第安纳州的议员们感到倍有面子,甚至有人急不可耐地向路过办事的普度大学教授沃尔多展示该项法案的副本,并邀请沃尔多与伟大的数学家古德温会面。

身为数学家的沃尔多被弄得哭笑不得,耿直地拒绝了:「多谢各位的好意,不过我这辈子已经见够这些疯子。」

正是沃尔多的这句话,让印第安纳州的议员们从亢奋中冷静下来,重新审视了246号法案。最终,州参议院无限期地推迟了该项法案的审议,非常幸运地避免了一个空前绝后的尴尬。

  1. 0楼
    薛华:

    真是有趣的日子和故事啊。

    2020-03-15 21:03 [回复]

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