《小流浪汉》F0300000416 · 2018年6月4日摄于美国加利福尼亚洛杉矶比佛利山

 

英国《每日邮报》报道,洛杉矶市长加希提于上月末签署了一项法令:在距离街道、人行道或其他公共通行权区域300米范围内坐下、躺下、睡觉或露营均属犯罪。违反该项法令者将面临监禁六个月、最高一千美元的罚款。

加希表示,签署该项法令的目的并不是惩罚无家可归者,而是促进公共安全、保护公众健康、保障公共场所的清洁和行人的通行权。

嗯,听上去很有道理的样子。

没地方安身?要么蹲监狱,要么滚。洛杉矶分分钟就变成了一座居者有其屋的模范城市。


《华特 · 迪士尼音乐厅》A3205000007 · 2018年6月4日摄于美国加利福尼亚洛杉矶

 

七月,一位名叫卡芭娜 · 安吉尔的女士和她的女儿在洛杉矶一家水疗中心的蒸汽浴室时,一位男士赤身裸体且大模大样地走了进来。这让卡芭娜非常震怒,立即向店员表示抗议。但水疗中心不接受卡芭娜的抗议,称那位男士说自己是女性,有权使用女子蒸汽浴室。

2013年,美国加利福尼亚出台一项法案,允许公立学校的中小学生以自己认定的性别自由使用公共厕所和浴室。

今年一月,美国加利福尼亚州出台一项法案,要求该州惩教局工作人员使用囚犯要求的性别代词对其进行称呼,并「根据其个人喜好认定为男性或女性」安置惩戒设施。该法案一经签署,已有数百名「生物学男性」囚犯要求转到女子监狱服刑。

最近,美国加利福尼亚州最大的女子监狱被曝出有犯人怀孕了。在此之前,这名女性囚犯被迫和一名自我认同为女性而生理性别为男性的囚犯共处同一监室。

2019年1月,美国纽约市正式实施一项新的法案,在新生儿的出生证明的性别栏里,可以由监护人自主选择男性、女性或其他,而不再像之前那样需要特殊的精神或医学鉴定证明。

现在,达美航空不再称呼乘客为「女士们、先生们」,取而代之以「大家好」。因为「女士们、先生们」至少包含了两个政治不正确:一是「女士」在前涉嫌性别歧视;二是没有体现出除男、女之外的其他性别,同样涉嫌性别歧视。

嗯,这很自由,随性所欲,不关鸟事。

哈哈哈哈。


《无题》N0000000013 · 2021年1月9日摄于中国上海杨浦

 

美国知名社交平台「推特」8日宣布:永久封禁美国责任总统唐纳特 · 特朗普的个人账号,理由是特朗普「存在进一步煽动暴力行为的风险」。

不说什么「言论自由」之类的屁话。一个代表了投资者利益的企业总裁觉得一个理论上代表了全美国人民利益的「民选总统」「可能存在」将要发表不当言论的风险而直接将其封杀。

这件事是不是很搞笑?确定不需要议会投票或者法院裁定?

美国号称是一个「三权分治」的「民主国家」,是西方社会的「样板房」。「推特」封杀特朗普这件事,让美国除了总统、议会和法院这三权之外的第「第四权」若隐若现。

这让其他西方或亲西方国家情何以堪。哈哈。

细思极逗。


《纽约世贸中心地铁站》A3202000012 · 2018年5月26日摄于美国纽约

 

美国今天好像遇到了一点麻烦。数以十万计的「红脖子」受现任美国总统朗普的召唤前往首都华盛顿集会,抗议选举不公,并冲入国会。众议院议长佩洛西的办公室里随即出现了一道最「靓丽的风景线」。

黎巴嫩外交官、常驻联合国代表穆罕默德 · 萨法在「推特」就此事件发表了自己的看法:

「如果美国看到美国正在对美国做的事,美国肯定会入侵美国,并从美国暴政的手中解放美国。」

读起来像不像绕口令?

损!

读到这条新闻的时候,正在吃晚饭,结果差点没把饭给喷出来。

太有才了,哈哈哈哈。


《降落科罗拉多谷底》F0300000327 · 2018年6月2日摄于美国亚利桑那科罗拉多大峡谷

 

日本京都的清水寺每年都会推出一个最能反映当年焦点的「年度汉字」。去年是「灾」,今年是「秘」。

无独有偶,美国时政网站《政治事实》每年年底也有类似活动,评出当年美国最具代表性的谎言。当选今年美国「年度谎言」的是:「淡化及否认新冠疫情」。

该网站给出的理由很直白:其他谎言要你钱,而这一谎言要你命。


《黄石公园》A3203000006 · 2018年5月30日摄于美国怀俄明

 

昨天,美国新增新冠病例198,462人,累计确诊16,942,980人,累计死亡308,091人。

近日,美国西雅图市议会一个名叫丽莎 · 赫尔博尔德的女议员和一个名叫安妮塔 · 坎德尔瓦尔提出了一项议案:如果犯罪嫌疑人可以证明自己,现在抢劫的钱都是用来支付生活必须的开支,那么就不应该算犯罪。理由是:因为,如果是为了贫困的生活所迫,没有钱买东西吃、交房租,拿起枪抢劫,就应该被原谅。考虑到受害者为此将遭受损失,她们同时提出成立一个公共补偿基金用以赔付受害者。

听上去好像很有道理的样子。


《「无畏号」航空母舰》A3202000011 · 2018年5月26日摄于美国纽约

 

美国驻华大使馆官方微博这些天可谓热闹非凡。

起因是这样的:

在中国抗击新冠肺炎最艰难的时候,美国民间给予了中国很大的帮助。但以大统领特朗普为代表的美国政府不仅没有向中国提供任何支持,反而落井下石,做法很不厚道,也很不体面。于是大批被恶心到了的中国网民找到美国驻华大使馆官方微博表达愤怒和不满。有事说事的有之,据理力争的有之,讽刺调侃的有之,破口大骂的有之。最让人捧腹的是,感觉很多网民把美国驻华大使馆官方微博当成了出气筒:孩子犯倔了,两口子绊嘴了,菜买贵了,饼烙糊了,尿撤鞋子上了,但凡感觉不爽,就都跑去踹一脚、唾两口、骂几句,消消气。

这两天,特意加了「关注」,无聊了就跑去瞅一眼,蛮解闷的。是不是很无聊?

哈哈哈哈。


《纽约》A3202000010 · 2018年5月26日摄于美国纽约

 

3月14日,美国「圆周率日」。这一天,美国及其他一些西方国家会举办一列活动来庆祝这一节日,比如吃各种馅的派。

圆周率是指圆的周长和其直径之比,一个数学常数,无限不循环。据说目前利用大型计算机已经将圆周率计算到小数点后五万亿位,可谓神龙见首不见尾。

计算更加精确的圆周率,自古至今一直是很多数学家和数学爱好者的孜孜以求,其中就包括了19世纪末美国印第安纳州的爱德华 · 古德温大夫。

通常对古希腊三大难题之一的「化圆为方」大法十几年的不懈研究,这位仁兄发明出了一套全新的数学理论,并计算出一个全新的圆周率:3.2。

这一重大理论发现让古德温欣喜若狂。他生怕别人窃取他的成果,于是通过参议员朋友提交了一项议案,要求州议会立法对他的新理论进行保护。令人大跌眼镜的是,这项编号为246号、「愤怒地谴责了当时使用的『π』值『在实际应用中存在漏洞且具有误导性」,强调了3.2的正统地位」的《圆周率法案》竟然在印第安纳州众议院获得全票通过。

当地的最大报纸《印第安纳哨兵报》对此进行了大张旗鼓的报道:「这项法案不存在欺骗。古德温医生和本州教育厅长都相信这个数字是人们一直在寻找的答案。这一圆周率的发现者古德温医生是一位著名的数学家,他对这个数字具有绝对的知识产权,但如果众议院能够通过本法案,古德温大夫愿意免费提供这个圆周率给本州人民无偿使用。」

这项法案让不被待见已经很久了的印第安纳州的议员们感到倍有面子,甚至有人急不可耐地向路过办事的普度大学教授沃尔多展示该项法案的副本,并邀请沃尔多与伟大的数学家古德温会面。

身为数学家的沃尔多被弄得哭笑不得,耿直地拒绝了:「多谢各位的好意,不过我这辈子已经见够这些疯子。」

正是沃尔多的这句话,让印第安纳州的议员们从亢奋中冷静下来,重新审视了246号法案。最终,州参议院无限期地推迟了该项法案的审议,非常幸运地避免了一个空前绝后的尴尬。


《迈阿密南海滩》A3201000004 · 2017年11月2日摄于美国佛罗里达迈阿密

 

《巴黎合约》的签订意味着大的外患暂时告一段落,但美国的内忧却始终挥之不去。

1860年,林肯当选为美国第16届总统。美国自建国之日起,南方的蓄奴派和北方的废奴派之间的矛盾就一直存在。这一矛盾随着作为废奴派的林肯当选总统迅速激化,南方11个州先后退出联邦并联合成立了「美利坚联盟国」,不仅制订了自己的《宪法》,还选出了自己的总统,与北方分庭抗礼。南方这一大逆不道之举让北方完全不可接受,双方摩擦不断。

1861年4月12日,南方军队炮轰南卡罗来纳州查尔斯顿港的北方军队一个叫「萨姆特」的要塞。三天后,林肯下令征召志愿军为维护联邦统一而战,「南北战争」由此爆发。这场美国唯一的一场内战历时四年,最后以北方军队获胜告终。

至此,美国完成了基本的统一,成为一个正常的国家。


《曼哈顿》A3202000008 · 2018年5月26日摄于美国纽约

 

1775年5月10日,英属北美各殖民地的66名代表在费城现在的「费城独立厅」内召开了「第二届大陆会议」。由于实力不济和信心不足,殖民地民众面对当时称霸世界的宗主国英国底气不足,只通过了一份《橄榄枝请愿书》,表达一下「殖民地民众只是希望和平与平等」的愿望,请求英国能心平气和地理解和重视他们的诉求,并且捎带着拍了一下马屁,称英国国王是一位非常英明的君主。但英国方面对此不屑一顾,这让殖民地很没面子。幻想既然破灭,索性破罐子破摔。殖民地方面决定背水一战。

1775年6月14日,殖民地各民兵组织被改编成「大陆军」,由乔治 · 华盛顿任总司令。华盛顿是一个历史的幸运儿,他能露此大脸,其才能是一方面,更重要的是,他来自南方。这一任命有助于得到南方几个殖民地的认同和支持。

同年10月,殖民地又建立了海军及海军陆战队。

1776年5月,「第三届大陆会议」召开。两个月后,也就是1776年7月4日,随着《独立宣言》的出台,「美利坚合众国」宣告诞生。

1782年11月30日,美国独立战争结束,英、美两国在法国巴黎签订《巴黎合约》。对英国而言,这份《合约》绝对是一份「不平等条约」,不可一世的大英帝国被迫承认美国独立。


《尼亚加拉瀑布》A3202000007 · 2018年5月28日摄于美国纽约

 

1774年9月5日至10月26日,英属北美十三个殖民地中除佐治亚外的十二个共派出55名代表在费城的栗树街木匠厅召开了「北美十三州殖民地联合会议」,即「第一届大陆会议」。会议通过了《权力宣言》,要求殖民地自治并撤走英国驻军。

1775年4月18日,马萨诸塞总督托马斯 · 盖奇得到密报后,派出800名驻波士顿英军前往康科德搜查当地民兵的秘密军火。当地的民兵组织「一分钟人」在获知这一消息后迅速集结。次日清晨,当英军行进到了列克星敦和康科德一带时,埋伏在那里的「一分钟人」民兵向英军开火。这一「列克星敦的枪声」,揭开了美国独立战争的序幕。

1774年9月成立于马萨诸塞的「一分钟人」民兵组织是一支纯业余的游击队,没有统一的军服,武器也都自带。平时各回各家、各找各妈,得到通知后才凑在一起展开行动。就是这样一群「乌合之众」在后来成为美国第一届总统的华盛顿的指挥下,在列克星敦和康科德等战役中将圣桑切斯特军校毕业且装备精良的英国绅士军队打得不知所措,从而一举成名,成为后来美国军队的骄傲。


《纽约街景》A3202000006 · 2018年10月26日摄于美国纽约

 

当年欧洲列强纷纷在海外建立殖民地,其中一个重要的目的就是掠夺当地资源来补充宗主国的国库。英国也不例外。当英国确立了其在北美的霸主地位之后,颁布了一系列的法案以加强地北美殖民地的控制,同时还设立各种针对殖民地的高额税赋强取豪夺。不仅如此,英国驻北美殖民地士兵飞扬跋扈、为非作歹,经常调戏妇女和欺压民众,进一步加剧了殖民地民众对宗主国的强烈不满。

1770年3月5日,英国驻殖民地士兵与波士顿的一名制绳工之间发生冲突。工人们纷纷涌向海关,并向守卫海关的英国士兵投掷雪球以示抗议。当晚8时,抗议活动进入高潮。人们手持棍棒走上街头,高呼口号,强烈要求英国驻军滚出殖民地。此时,前来驰援的英军开枪镇压,当场打死3人,伤6人,其中2人因伤势过重,于次日死去。这次流血事件史称「波士顿惨案」。

这一消息很快传开,许多人从其他地方起来声援波士顿。当时波士顿只有1万7千人,但为死难者送葬的队伍竟有5万之众。

「波士顿惨案」发生后,英属北美殖民地的民众忍无可忍。他们开始筹集武器,并组建起一支名为「一分钟人」的民兵队伍,准备与驻军展开武力抗争。


《星条旗》A3203000005 · 2018年5月30日摄于美国怀俄明黄石国家公园

 

美国的国旗过去曾被称为「花旗」,现在一般称为「星条旗」,其图案为红白相间的13道条纹,右上角缀以50颗蓝底白星。

美国是联邦制共和国,其国旗上的50颗星代表着组成联邦的50个州。美国建国时的国旗也是星条旗,与现在的非常相似,唯一不同的是只有13颗星。这是因为最初加入联邦的只有13个州。之后每当有新的州加入联邦,国旗上便相应地增加一颗星,但红白条纹不再增加,这是对最初建立美国联邦的13个州的永久纪念。

英国人在美洲站稳脚跟后,先是与荷兰人展开了激烈争夺并占得上风。到1733年英国殖民者已经在东起大西洋沿岸、西迄阿巴拉契亚高地的狭长地带建立起13个殖民地。这13个殖民地就是后来美国建立联邦共和国时最初的那13个州。

1756至1763年,英国又在与法国的「七年战争」中取得决定性胜利,将北美殖民地西扩到了西西比河。


《洛杉矶街景》A3205000005 · 2018年6月4日摄于美国加利福尼亚洛杉矶

 

随「五月花号」而来的102个新移民踏上了美洲大陆,怀揣着梦想开始了他们的殖民生活。他们将定居点命名为普利茅斯。两个月前,也就是1620年9月16日,「五月花号」从英国港口城市普利茅斯启航驶向美洲。

就在他们上岸不久,北美的冬季便接踵而至。这些新移民原本是一些失去土地的农民、生活窘迫的工人以及受到迫害的清教徒,大都挣扎于英国社会的最底层,在抵达美洲后缺衣少食,加上传染病肆虐,有超过一半的人没能熬过那个冬天。第二年的春天,印第安人发现了这群身处绝境的不速之客,立即送来了大批的生活物资和粮食,并且还教会他们狩猎、捕鱼、耕种和饲养家畜。这一年的秋天,这些新移民畜兴粮丰,站稳了脚跟。

令印第安人万万没有想到的是,一个世纪之后,美国人为掠夺土地,恩将仇报,以国家意志并动用军队有计划地对印第安人进行了长达百年的种族灭绝行动。被美国军队、民兵和民众屠杀的印第安人多达数千万,上演了一幕现实版的「农夫与蛇」。

颇具讽刺意味的是,1941年,为了感激当年印第安人对新移民的无私帮助,美国国会通过决议,将每年11月的第四个星期四定为「感恩节」。


《黄石公园》A3203000004 · 2018年5月30日摄于美国怀俄明

 

「发现新大陆」后,当时的欧洲列强:西班牙、荷兰、法国和英国开始陆续向北美大陆移民,并逐渐形成了自己的势力范围。至18世纪早期,北美大陆的殖民势力基本上是三分天下:英国占领了从新斯科舍到佛罗里达的大西洋沿岸狭长地带;法国占领了从圣劳伦斯河、五大湖到密西西比河流域辽阔而肥沃的中部平原;而西班牙占领了佛罗里达、得克萨斯、新墨西哥以及西至太平洋沿岸的广阔的远西地区。这也是为什么现在的北美大陆由南往北有西班牙语区、英语区和法语区之分的原因。

1607年5月14日,英国在北美建立起第一个永久性定居点,即詹姆斯镇,或称詹姆斯敦,也就是后来的弗吉尼亚殖民地。

13年后,英国帆船「五月花号」经过66天的漫长航行,将102名新的定居者送到北美。在上岸前,船上的41名成年男性自愿签署了一份《公约》:

「我们在上帝面前共同立誓签约,自愿结为一民众自治团体。为了使上述目的能得到更好地实施、维护和发展,将来不时依此而制定颁布的被认为是对这个殖民地全体人民都最适合、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职,我们都保证遵守和服从。」

这份《公约》就是著名的《「五月花号」公约》,它是美国历史上第一份政治文件,是美国建国后所奉行的「信仰自由」和「法制治国」理念的基石。其对美国的影响一直延续至今。


《自由女神像》A3202000005 · 2018年5月26日摄于美国纽约

 

1620年11月21日,一艘名为「五月花号」的木质帆船徐徐靠上了现美国马萨诸塞州的鳕鱼角海岸。

在此之前的15世纪90年代,西班牙女王伊莎贝拉一世资助意大利航海家哥伦布组建起一支远航探险船队,帮助西班牙探索新的疆域。1492年10月12日凌晨,哥伦布的船队登上了今拉丁美洲巴哈马联邦巴哈马群岛中的圣萨尔瓦多岛。这是欧洲人第一次抵达北美,但哥伦布当时并未意识到这一点,误以为自己只是来到印度的某一个地方,当地的原住民也就成了「印度人」。许多年后,当人们发现了这一错误时,「印度人」已经约定俗成,很难改变。为了避免混淆,欧洲人只得将美洲大陆原住民称为「西印度人」,将真正的印度人称为「东印度人」,一直沿用至今。而中国人在翻译时,直接将「西印度人」称作了「印第安人」以示区别。

我觉得,说「新大陆」是哥伦布「发现」的并不很合适。哥伦布只是无意间踩了一脚美洲大陆,仅此而已。在牛顿之前,也曾经有无数的人被树上掉下来的苹果砸中脑袋,但没有人会认为万有引力是这些倒霉蛋发现的。

这还在其次。在哥伦布到达美洲之前至少两万年的时间里,这里就生活着印第安人、爱斯基摩人和维京人,总数达两千万之多。美洲根本就不是什么「新大陆」,因而也就无所谓被「发现」。

15世纪末、16世纪初,意大利另一位航海家、商人和制图师亚美利哥 · 维斯普西随葡萄牙探险船队沿着哥伦布船队的航线前往「西印度」。他对南美洲东北沿岸作了详细的考察,并重新绘制了地图。他认定这里不是印度,而是一片「全新」的大陆。他以自己的名字命名了这片「新大陆」:美利坚。


《参观布莱斯峡谷》F0300000165 · 2017年7月1日摄于美国犹他州布莱斯峡谷国家公园

 

参观布莱斯峡谷的时候,闹闹突然直叫腿疼。刚巧那天外公的腰又不舒服,最后是外婆抱着闹闹翻上爬下的,真是辛苦。

布莱斯峡谷国家公园位于美国犹他州西南。

严格来讲,布莱斯峡谷并非真正意义上的峡谷,而是类似于昆明石林那样经长期侵蚀和风化所形成的特殊地质构造。

在一系列深坑中,耸立着许多高达数十米的巨型岩柱。这些岩柱排列有序,远远望去,就像是一排排正在露天剧场观看演出的人群,布莱斯峡谷因此被人们称为天然的露天剧场。


《「草上飞」》A3201000003 · 2017年11月2日摄于美国佛罗里达迈阿密大沼泽地国家公园

 

「草上飞」是一种靠风扇推进的平底船,吃水很浅,可以在一些浅水水域,比如沼泽地带高速航行。更重要的是,由于没有水下螺旋桨,不会对水下生物造成严重伤害。

大沼泽地国家公园位于佛罗里达州南部尖角,总面积140万英亩。6英寸深、50英里宽的淡水河缓缓流过广袤的平原,因而造就了这种独特的大沼泽地环境。辽阔的沼泽地、壮观的松树林和星罗棋布的红树林为无数野生动物提供了安居之地,是美国本土最大的亚热带野生动物保护地。

美国现有59个国家公园。第一个设立于1872年,就是著名的黄石国家公园;而最新的一个是加里福尼亚的尖顶国家公园,5年前刚刚设立。

美国是一个极具开创性和前瞻性的国家,国家公园的设立就是一个例子。

美国的国家公园并非一般意义上的城市或郊野公园,确切地说,更像是一处地理标本。1872年尤利西斯 · 辛普森 · 格兰特总统签署法案设立第一个国家公园黄石国家公园时,就是出于一种全新的理念:为子孙后代保留一批具有典型意义的地理标本。这一理念在1916年美国国会通过管理构成法建立国家公园管理局时进一步得到明确:设立国家公园的目的在于「保护自然风光、历史遗迹及其中的野生动植物,为人们提供休闲享受,同时保持它们不受损伤,留给子孙后代。」

基于这样的理念,美国国家公园严格按照「无为而治」的原则进行管理,最大限度地避免人工干预,由其在自然状态下按照自身规律存在和演化。

中国至今没有一处真正意义上的国家公园。


《美国街景》A3203000003 · 2018年5月30日摄于美国怀俄明

 

美国人的日常生活离不开汽车。据美国密歇根大学交通研究所统计:2016年,美国人均拥有0.766辆汽车,换句话说,每四个美国人就拥有至少三辆汽车。加拿大哲学家马歇尔 · 麦克卢汉就这样评说美国的汽车文化:「美国是一个坐在汽车上的国家,我们不能想象,没有汽车的美国会变成什么样子。」

可以毫不夸张地说,汽车是美国人不可或缺的左膀右臂。为了适应这种局面,美国的城市规划、道路交通,甚至餐厅、旅馆、住宅,在设计和建造之初就不得不考虑为汽车的使用提供足够的便利性。这也反过来促使美国人更加依赖汽车,生活和行为方式也因此改变,最终形成了美国独有的汽车文化。

和欧洲相比,美国汽车给人的印象就是大。在美国经常能看到加长版的豪车。这些车如果在欧洲,即使可以在街道上勉强通行,只是要想找合适的地方停车恐怕相当困难。但这在美国并不是一个很大的问题。

在美国,像麦当劳、肯德基之类的快餐店会建在空地的中央,四周是一条环形道路。你驾车在道路入口处的窗口订餐,等车移到出口处时,餐厅的工作人员便会将订餐交到你手中。整个过程你根本不用下车,非常便利。

餐厅如此,旅馆也是如此。在美国有很多的汽车旅馆。这些旅馆一般都紧贴主要公路而建,一或两层的长条形建筑,前面是开阔的停车场。大多数情况下,你可以直接把车停在自己的房间门口。

汽车在美国能大行其道,一个重要的原因是美国的公路交通网非常发达。这些公路分州际公路、高速公路、普通公路和城镇街道,像血管一样遍布全美。除此之外,和国内每个省自行其事、自成一套不同,美国的交通标志相对统一,而且清晰明了、易于辨别。

美国人开车时大都中规中矩。在高速公路上,尽管车流量很大,但大多数美国人都和前车保持一定的距离同速行驶,很少变道或超车。这和美国警察严厉的交通执法和处罚不无关系,但同时也美国人良好的开车习惯的交通素养。

美国人天生开朗、风趣。这种性格也被带入了汽车文化之中,比如私家车上各种幽默的车贴大行其道:「千万别吻我,那很可怕」、「不要让我们因相撞而相识」、「撞上来吧,我正需要钱」,诸如此类。不仅如此,交通主管部门也不甘寂寞,在车牌上做起了文章。美国很多州的车牌上都有一段文字,纽约州作为美国经济和文化中心,它的车牌非常霸气:「帝国之州」;当年莱特兄弟驾机试飞的北卡罗来纳州则充满自豪:「第一次飞行」。而首都华盛顿则借车牌四处鸣冤叫屈:「有缴税权,没代表权」:作为一个特区,华盛顿在国会参众两院都没有代表,但税一分都不能少。


《鹰崖》A3206000001 · 2018年6月2日摄于美国亚利桑那科罗拉多大峡谷西峡谷

 

科罗拉多大峡谷的西峡谷属于印第安人领地,由一个叫「华莱派」的印第安部落管辖。

「印第安」指的并非一个种族或民族,而是美洲大陆上除因纽特人,也就是过去所称的爱斯基摩人之外所有原住民的统称。这些原住民分属数百个不同部落,使用不同的语言,拥有各自的文化。

欧洲人登陆美洲大陆后,给印第安人带来了无尽的劫难,掠夺、杀戮,以及传染病。尤其是美国独立后,更是以国家意志对印第安人施行种族灭绝政策。据统计,在自1803年到1892年近一个世纪的时间内,美国联邦军队先后发动了上千次针对印第安人的大规模屠杀行动。期间,美国历史上几位「最伟大」的总统,包括乔治 · 华盛顿、托马斯 · 杰斐逊、詹姆斯 · 麦迪逊、亚伯拉罕 · 林肯,都参与其中。

据后来的历史学家估算,经历了这场史无前例的种族灭绝大浩劫后,印第安人数量从最初的数千万至一亿锐减到不足80万,剩下的百分之几的幸存者最后也都被赶进了美国政府划定的数十个蛮荒而贫瘠的「保留地」,即变相的集中营,由其自生自灭。

1831年,法国青年托克维尔来到美国时,被这个新兴国家的蓬勃朝气所打动。回到法国后,托克维尔将他在美国的所见所闻写成了《美国的民主》一书。在书中,他对美国的的政治制度以及所取得的成就赞口不绝,但在提到印第安人时,这个尚有良知的法国青年写到:「欧洲人从各个方向把印第安人日渐缩小的区域内,让印第安人在他们并不擅长的竞争中被侵害。他们在自己的国土上被孤立,成为强大的、人数占优的外族人海中弱小的异类。」

一个半世纪后的今天,尽管情况发生了一些改变,但印第安人的处境依旧艰难。美国国务院的相关资料表明,美国全国现有印第安人253万,分属560个部落,这些人绝大多数仍居住在200多个保留地中。他们的收入和教育水平均为全美最低,而失业率却为全美最高。

对现在的印第安人来说,对种族灭绝的担忧已经淡化,但对文化灭绝的担忧却日渐强烈。在他们看来,美国文化正在日益严重对印第安文化造成侵蚀和伤害,而美国政府则袖手旁观,甚至乐见其成。为了捍卫自己的传统文化,时至今日,很多印第安人部落没有电话和电视,甚至不通水电。印第安人认为这些代表着现在文明的东西会改变他们的生活方式,并最终导致印第安传统文化的灭绝。

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