《蓝洞》A3400000002 · 2017年11月8日摄于伯利兹

 

传统上,伯利兹的经济主要为林业,其森林覆盖面积超过国土面积的71%,出产很多贵重木材,包括号称「国木」的红木、苏木和染料木等。近年来,农业,主要是甘蔗、可可、水果和水稻等在其经济中所占的比例逐年上升,是这个国家目前最主要的支柱产业。

伯利兹的国家格言是「林荫之下,兴旺繁华」,但这个国家并不富裕,其2016年「人类发展指数」为0.706,排名第103,处于全球平均线之下,失业率接近10%。

和想像不同的是,尽管拥有众多的天然资源,但伯利兹的旅游业发展较晚。只是到了最近才重新得到重视。

伯利兹的旅游资源非常丰富,包括玛雅遗迹、森林、沼泽和海洋,其中最著名的是世界自然遗产,「蓝洞」所在的伯利兹堡礁保护区。

伯利兹堡礁保护区位于尤卡坦半岛沿海,绵延300公里,面积仅次于澳大利亚的大堡礁,是全球第二大活珊瑚礁,同时也是西半球最长的珊瑚礁,全球著名的「蓝洞」就位于防护区内灯塔环礁的中心。

「蓝洞」直径300米,深120米,为岩洞顶部坍塌所形成。由于海水相对较深的缘故,其颜色比周围海水要深很多,加之有珊瑚礁环绕,从空中俯瞰,异常醒目,堪称自然奇观。


《伯利兹城街景》A3401000002 · 2017年11月8日摄于伯利兹伯利兹城

 

伯利兹城是伯利兹最大的城市,也是「英属洪都拉斯」时期该国的首府。

历史上,伯利兹城曾多次遭受到飓风和海啸的袭击,尤其是1961年,一场名为「哈蒂」的飓风裹胁着巨浪,在短短的几天之内将整座城市夷为了平地,给整个国家造成了极大的混乱。

为避免重蹈覆辙,灾难过后不久,伯利兹决定迁都离海岸较远些的贝尔莫潘。

1981年独立后,贝尔莫潘成为伯利兹首都。据参加伯利兹独立庆典的新华社记者回忆,当时的贝尔莫潘相当简陋,以至于庆典招待晚宴不得不回到伯利兹城举行。尽管贝尔莫潘建成至今已经过去将近半个世纪,但始终没有发展起来,人口只有约7000人,主要是政府机构的工作人员和当地居民。伯利兹城依然是这个国家的经济和文化中心。

经过几十年的灾后重新,伯利兹城得到了一定的恢复,但整座城市给人的感觉更像其他国家大都市中的贫民区。据说当地的治安状况也不是很好,晚上一般都不怎么敢单独外出。


《伯利兹城》A3401000003 · 2017年11月8日摄于伯利兹伯利兹城

 

伯利兹是中美洲东北部的一个小国,东濒洪都拉斯湾,西北比邻墨西哥,西南接壤危地马拉,东南隔海与洪都拉斯相望。

伯利兹最早的原住民是玛雅人,公元16世纪初沦为西班牙殖民地。17世纪上半叶,英国开始染指这一地区,1862年正式宣布其为殖民地,命名为「英属洪都拉斯」。由于这段历史的存在,伯利兹是中美洲地区唯一以英语为官方语言的国家,而同一地区的其他国家则多用西班牙语。

1973年6月「英属洪都拉斯」更名为「伯利兹」。

1981年9月21日,伯利兹宣布独立,成为一个独立的英联邦国家。

1987年2月6日,伯利兹与中国建交,但两年前之后又与台湾「建交」,中国随即宣布与其断绝外交关系。也正是由于这个原因,伯利兹对中国公民的签证费高达令人咋舌的2000美元。

我们这次是搭乘邮轮入境伯利兹,似乎无需办理任何手续。据说如果持有美国签证,可凭往返机票、住宿地址及逗留行程等简单材料直接向伯利兹驻美国使领馆申请,费用是50美元,另加25美元的邮寄费。